Les saints, bienheureux et vénérables trinitaires

Bienheureux Mariano de Saint-Joseph et compagnons martyrs

Parmi les martyrs de la persécution religieuse vécue en Espagne entre 1931 et 1939 se trouve le Bienheureux Mariano de San José et ses compagnons : neuf religieux et une religieuse de l’Ordre de la Très Sainte Trinité ainsi qu’Alvaro Santos Cejudo, bienfaiteur de l’Ordre. Ce sont onze figures splendides, témoins du Christ très proche de nous, qui ont donné leur vie pour être fidèles à leur foi chrétienne. Pour éviter les répétitions, les deux premiers frères appartenaient à la communauté trinitaire du Sanctuaire de la Vierge de Fuensanta, à Villanueva del Arzobispo (Jaén); les trois suivants au Sanctuaire de la Vierge du Chef, à Andújar (Jaén); les quatre derniers au Sanctuaire de Belmonte (Cuenca).

La fête de la mémoire de tous ces martyrs est célébrée le 6 novembre.

Bienheureux Herménégilde de l’Assomption et compagnons martyrs

Le deuxième groupe de martyrs trinitaires béatifiés est formé par la communauté d’Alcázar de San Juan. Les six religieux qui formaient la communauté furent martyrisés le 27 août 1936 et enterrés dans le cimetière local, mais leurs restes furent transférés à l’église du couvent en 1962. Au début, ils ont été enterrés à côté de l’autel principal, mais depuis la béatification, la communauté a réformé une chapelle dans l’église où les restes du bienheureux Alvaro Cejudo ont également été placés.

La détention et le martyre de la communauté trinitaire de l’Alcázar de San Juan

Les 19 et 20 juillet 1936 furent des jours de confusion et de fausses informations à Alcázar de San Juan. Le 19, les frères ont été insultés dans la rue à leur retour d’un enterrement; le père Plácido est allé s’informer à la Garde civile afin de connaître la situation réelle. Le 21, les Franciscains et les Trinitaires furent emprisonnés.

Ce matin-là, comme chaque jour, les Trinitaires s’étaient rassemblés dans la chorale de l’église pour célébrer l’office divin, puis l’Eucharistie. Le père Placido est sorti pour célébrer la messe dans l’asile des personnes âgées et, en passant devant le couvent de saint François, il a vu les Franciscains se faire arrêter. Bien qu’on lui ait dit : “ On l’attrapera plus tard ”, il a continué son chemin et a célébré la messe. Vers sept heures du matin, plusieurs hommes et femmes entourent le couvent en criant contre les frères et entrent même dans le corral d’une maison voisine pour empêcher les religieux de s’y réfugier. Le Père Antoine de Jésus et Marie célébrait la messe et avait déjà consacré le pain et le vin quand les miliciens sont entrés dans l’église et l’ont intimidé jusqu’à la fin, il a continué à célébrer la messe, consommant toutes les espèces sacrées pour qu’elles ne soient pas profanées. Les fidèles qui étaient dans l’église ont été fouillés avant d’être autorisés à partir.

À huit heures du matin, le juge municipal a comparu et leur a donné quinze minutes pour enlever leurs habits et s’habiller en civil. Ils obéirent et se rendirent au cloître du couvent en attendant que le Père Antonio finisse de célébrer la messe. Le Père Placido, à la fin de la messe dans l’asile, s’est rendu au couvent pour rencontrer ses compagnons. Un voisin, qui savait que les Trinitaires étaient détenus, sortit à sa rencontre pour l’avertir, mais il répondit : “ Merci beaucoup pour l’avertissement, mais quoi qu’il arrive à mes frères, qu’il en soit ainsi aussi pour moi ”. Ils l’arrêtèrent en chemin et l’emmenèrent avec les autres frères. Sur la petite place du couvent, de nombreux miliciens et curieux s’étaient rassemblés et en deux voyages dans une Ford saisie, ils ont été emmenés à l’hôtel de ville. Pendant le voyage, ils ont été insultés par des miliciens qui couraient derrière la voiture. Les témoins présents, qui ont témoigné plus tard au procès, ont dit que les religieux étaient toujours sereins et calmes. Dans l’Hôtel de Ville se trouvaient déjà les frères de la communauté franciscaine et un novice dominicain qui avait été emprisonné à la gare.

Sur la place de l’Hôtel de Ville, on a entendu des cris demandant la mort des quatorze frères qui s’y trouvaient. On leur a posé des questions sur l’argent et les armes qu’ils avaient cachés dans les couvents, auxquels ils ont répondu qu’ils n’avaient ni argent ni armes. Le maire s’est approché du père Plácido, qui avait été son maître, et lui a proposé de le sauver, ce qu’il a refusé si le même traitement n’était pas donné au reste de ses codétenus. Les religieuses Conceptionnistes locales ont été arrêtées par la suite, mais envoyées plus tard à l’asile, où elles ont été accueillies par les Petites Sœurs des Aînés sans-abri. Les quatorze religieux ont été escortés hors de l’Hôtel de Ville, deux par deux et attachés avec des cordes et ils ont été emmenés à un endroit appelé “ El Refugio ”, situé près de la tour de Santa María, dans la rue Gracia. Là, ils ont été enfermés pendant plusieurs jours, mangeant le peu que certains voisins leur donnaient au risque de leur propre vie.

Chaque jour, ils recevaient la visite d’un agent de la police secrète qui des années plus tard, avouait que le silence qui régnait parmi les religieux attirait son attention, ce qui est interprété comme les exercices spirituels de saint Ignace, comme une préparation au martyre. Cependant, ils ne pouvaient pas prier en commun, bien qu’ils les aient laissés se parler, ce dont ils ont profité pour se confesser les uns aux autres. Frère Esteban y attrapa une infection bronchique et fut envoyé à l’asile pour que les personnes âgées y soient guéries.

Dans l’après-midi du 26, ils ont transféré les prisonniers civils dans une autre prison située dans la rue de Santo Domingo et n’ont laissé dans “ le Refuge ” que les religieux. Ce soir-là, ils ont eu peur et bien qu’on leur ait apporté le dîner d’une auberge, aucun d’entre eux n’a dîné. Vers minuit, plusieurs miliciens se sont présentés et leur ont dit de se lever et de se préparer à être transférés dans une autre prison. Ils allaient en deux groupes bien que les franciscains et les trinitaires étaient mixtes. Peu après le départ du premier groupe, quelques coups de feu ont été entendus et un quart d’heure plus tard, ils sont revenus pour le deuxième groupe. Quand ils sont arrivés à l’endroit où ils allaient être assassinés, ils ont assassiné le deuxième groupe de religieux. Beaucoup de voisins ont entendu les coups de feu et les cris de l’un des martyrs en disant “ Viva Cristo Rey ” (longue vie au Christ Roi).

Le matin du 27 août, presque au petit matin, plusieurs personnes sont venues voir les cadavres, qui ont ensuite été emmenés au cimetière municipal. Là, ils ont été exposés au public et des autopsies ont été pratiquées pour certifier que les religieux avaient été tués par des coups de feu tirés à bout portant, directement sur la tête et le torse. Ils ont été enterrés dans une fosse commune dans le même cimetière municipal. Le 16 septembre 1939, ils furent exhumés, identifiés et placés dans la crypte du cimetière municipal. En 1962, ils ont été transférés sur un mur de l’église trinitaire.

Lorsque le P. Estéban s’est remis de sa maladie le 31 août, un groupe de miliciens est venu à l’asile et l’a emmené en voiture à la prison du village où il a été maltraité. Le 12 septembre, il a été libéré de prison et à deux heures du matin, il a été abattu à la périphérie de la ville.

Sa mémoire est célébrée le 6 novembre.

Vénérables et serviteurs de Dieu